Categorie: mythologie

Een hedendaags modieus astrofysisch mythologisch verhaal

Een hedendaags modieus astrofysisch mythologisch verhaal

U heeft wellicht bovenstaande krantenkop of iets soortgelijks vandaag wel in de media gezien. Ik weet niet wat voor beeld u kreeg, bij mij kwam meteen een beeld op van oppergod Zeus, als witte hemelstier, die met prinses Europa op zijn rug naar Kreta zwom en daar de legendarische koning Minos bij haar verwekte. Saillant detail, Zeus was de bet-over-over-over-over, ik kan er een over naast zitten, grootvader van Europa.

Mars, een zoon van Zeus, nouja eigenlijk van zijn Romeinse equivalent Jupiter, is dus een, soort van, neef van Europa. In mijn gedachtes gaat zij dus nu op zoek naar haar neef, zoals Kadmos, haar broer, naar haar op zoek ging om haar te redden.

Waarom zij naar Mars zou moeten, is mij niet geheel duidelijk, maar wellicht dat ze haar neef moet helpen na een van zijn vele avontuurtjes met Venus? En zij is nu bij hem aangekomen zodat zij hem kan helpen de affaire te verdoezelen.

Een tweede beeld dat bij mij opkwam was dat van de maan Europa, draaiend om de planeet Jupiter, die was losgebroken uit haar baan en zich rond Mars wilde vestigen. Maar dit leek mij astrofysisch niet het meest logische.

Maar waar gaat deze krantenkop nou echt over? De ESA, de Europese ruimteorganisatie heeft samen met het Russische Roscosmos een missie naar Mars opgezet genaamd Exomars. Het doel is om te onderzoeken of er ooit leven op Mars is geweest. Het eerste deel van de missie bestaat uit een Trace Gas Orbiter(TGO), een soort satelliet binnen de atmosfeer van Mars en Schiaparelli, een landingsmodule.

De TGO meet de gassen in de atmosfeer, Schiaparelli onderzoekt hoe een veilige landing op Mars mogelijk is en zal vanaf het oppervlak met verschillende instrumenten een groot aantal, veelal historische, metingen verrichten. Deze sonde zal vandaag, als alles goed gaat, landen.

Er is overigens ook een tweede deel van deze missie. In 2020 zal de ESA een marsrover sturen, de Russen sturen dan een platform dat een jaar lang het weer zal meten. Op deze manier hopen de ESA en Roscosmos meer te weten te komen over eventueel leven op Mars, met natuurlijk altijd de droom van een bemande missie naar Mars in het achterhoofd.

Dan blijft er nog slechts één vraag over; wie is of was nou die Schiaparelli? Eerlijk is eerlijk, de enige Schiaparelli die ik ken, is de befaamde Elsa Schiaparelli(1890-1973), oprichtster van het modehuis Schiaparelli, nog steeds actief in Parijs. Ik had al zo’n vermoeden dat het niet om haar zou gaan alhoewel ik dat ook wel weer mooi zou vinden. Maar nee, het blijkt te gaan om de Italiaanse astronoom Giovanni Schiaparelli, die de bodem van Mars als eerste beschreef. Een zeer toepasselijke vernoeming zou ik zo zeggen.

U ziet; vijf simpele woorden die leiden tot een wereld vol verwondering.

 

Advertenties